Acerca de Diana Grajales Abellan

Former biochemist at the University of Valencia.

Elixir de la juventud: ¿mito o realidad? – Causas del envejecimiento

Artículo escrito por Ángela Justamante Rodríguez

El envejecimiento es el deterioro progresivo de órganos, sistemas y aparatos de los seres vivos a lo largo del tiempo, es un proceso continuo, complejo y multifactorial. El envejecimiento está “escrito” en nuestro genoma y es inevitable, pero es necesario entender sus mecanismos y su causa para desarrollar posibles terapias que permitan aumentar la calidad y duración de vida.

Hay varias teorías en torno a su origen, algunas abogan a qué el envejecimiento se deba a factores externos que inducen un daño y degeneración progresiva, otras teorías defienden la muerte programada genéticamente en las que el envejecimiento dependería de relojes biológicos como procesos de muerte celular.

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La interacción del tumor con el microambiente: clave en la malignidad

El desarrollo del cáncer es un proceso multifásico en el que las células sanas adquieren características que les llevan a convertirse en células tumorales. Si bien las células tumorales tienen que sobrevivir a un entorno inhóspito que limita su supervivencia, lo ciertos es que cada vez que las células completan una fase exitosamente (mediante cambios metabólicos, genéticos o epigenéticos), el tumor incrementa su poder para convertirse en maligno.

La investigación en las últimas décadas está remarcando cada vez más la importancia de la interacción del tumor con su microambiente, la cual ayudaría a preparar entornos adecuados para el crecimiento del tumor y para la promoción de metástasis.

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Tumor microenvironmen © Goodman Cancer Research Centre, 2015

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El puzzle de la enfermedad de Parkinson

Artículo escrito por Núria Oliva Vilarnau

La enfermedad de Parkinson es hoy en día el segundo desorden neurodegenerativo más común. Afecta entre el 1% y el 2% de personas mayores de 65 años, y a más de 5 millones de personas en todo el mundo. Se sabe que la enfermedad de Parkinson consiste en un déficit de dopamina provocado por la muerte progresiva de las llamadas “neuronas dopaminérgicas” (es decir, productoras de dopamina) en el cerebro. Pero, ¿qué induce su muerte? He aquí la pregunta del trillón de dólares.

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¿Qué es lo que todavía nos hace neandertales?The genomic landscape of Neanderthal ancestry in present-day humans

La evolución humana ha sido más compleja de lo que se pensaba y, en momentos en los que coexistieron diferentes especies de homínidos, se dieron hibridaciones entre linajes que fueron clave en el desarrollo de los humanos modernos). La evidencia genética nos ha demostrado que el Homo neanderthalensis (H. neanderthalensis) y el Homo sapiens (H. sapiens) se cruzaron, y que los humanos de hoy (excepto los africanos), somos el producto de esta mezcla.

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El neandertal, descubierto por primera vez en 1856 en el Valle de Neander (Alemania), fue considerado como “tonto” y “bruto”, pero lo cierto es que eran capaces de fabricar herramientas, enterraban a sus muertos, cuidaban a sus enfermos y controlaban el fuego, cualidades similares a las de los humanos modernos.

Human evolution has been more complex than previously thought and, at times when different hominid species coexisted, interbreeding between lineages would have occurred. These studies suggest that, when Homo sapiens left Africa, instead of simply replacing archaic human species such as Homo neanderthalensis in other parts of the world, they would have been interbred with them. Taking into account this hypothesis, modern humans (except Africans) would be the product of this mixture.

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Neanderthals, the closest evolutionary relatives of present-day humans, lived in large parts of Europe and western Asia before disappearing 30.000 years ago. They lived in nuclear families. Though sometimes thought of as dumb brutes, scientists have discovered that they used tools, buried their dead and controlled fire. Discoveries of elderly or deformed Neanderthal skeletons suggest that they took care of their sick and those who could not care for themselves. They typically lived to be about 30 years old. Neanderthals were primarily carnivorous, and the harsh climate caused them to resort occasionally to cannibalism.

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¡Estamos de vuelta!We are back!

¡Estamos de vuelta! We are back! Hem tornat!

Os presentamos la segunda temporada de HIMYG. Habrán algunos cambios de los cuales os iremos informando! Esperemos que podáis acompañarnos otra vez! Gracias por todo!

‪#‎Estamoslistos‬

12019791_911912018896584_1258995357477447242_nToday we present the second season of HIMYG: there will be some changes, but the essence will be the same. We hope that you would like to join us again! Thank you for everything!

#Estamoslistos #Weareready

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Día Mundial del Cáncer de Ovario

Hoy, 8 de mayo, se celebra el Día Mundial del Cáncer de Ovario, una enfermedad que cada año afecta a más de 3200 españolas, lo que supone el 5% del total de tumores en la mujer. Sin embargo, aunque este porcentaje pueda pensarse que es bajo, lo cierto es que la incidencia se puede considerar alta (9,9 nuevos casos / 100.000 habitantes / año), con un ascenso lento pero constante desde los años 60.

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El cáncer de ovario ocupa el sexto lugar entre los tumores malignos que afectan a la mujer por detrás del cáncer de mama, el cáncer de colon, el cáncer de pulmón, el de útero y los linfomas. La mayoría de los casos se diagnostican entre los 45 y los 75 años, aunque hay un número significativo de casos desde los 30 años.

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Prevenir. Proteger. Vacunar.Prevent. Protect. VaccinatePrevindre. Protegir. Vacunar.

Los días 20-25 de Abril la Semana Europea de la Vacunación (European Immunization Week) cumple su décimo aniversario, pero lo hace en medio de la moda “antivacunación” que ha surgido en los últimos años.

Durante estos años, se ha producido un descenso de la vacunación como consecuencia de la oposición de movimientos “naturalistas”, familias inseguras por el miedo infundado en medio del desconocimiento o simplemente padres que no vacunan a sus hijos por simple dejadez. Muchas familias deciden no vacunar a sus hijos por el temor a introducir algo que “no es natural” en el organismo de sus hijos. Pero… ¿realmente sabemos cómo funciona una vacuna?

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Days 20th to 25th of April, the European Immunization Week celebrates its tenth anniversary, but it does in the middle of a fashion of “anti-vaccination” that has appeared in the last years.

During these years, it has occurred a decrement of vaccination rates as a consequence of the opposition movements of the “naturalists”, insecure families with unreasonable fear caused by ignorance or simply, parents that don’t vaccinate their children for slackness.  Many families decide not to vaccinate their children afraid of introduce something “not natural” in their organism. But… Do we really know how a vaccine works?

Els dies 20-25 d’abril la Setmana Europea de la Vacunació (European Immunization Week) compleix el seu desè aniversari, però ho fa en mig de la moda “antivacunació” que ha sorgit en els últims anys.

Durant aquestos anys, s’ha produït un descens de la vacunació com a conseqüència de la oposició de moviments “naturalistes”, famílies insegures per la por infundada en mig del desconeixement o simplement pares que no vacunen els fills per deixadesa. Moltes famílies decideixen no vacunar els seus fills per la por a introduir alguna cosa que “no es natural” en l’organisme dels seus fills. Però… sabem realment com funciona una vacuna?

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Noches de desenfreno, mañanas de ibuprofeno: la bioquímica de la resacaNights with no self-control, mornings with ibuprofen: the biochemistry of hangoverNits de desenfrenament, matins d’ibuprofèn: la bioquímica de la ressaca

Sabemos que el alcohol sienta mal, pero aún así seguimos bebiendo durante toda la noche y a la mañana siguiente nos arrepentimos de ello. La veisalgia, de la palabra noruega “kveis”, malestar tras el libertinaje, y la palabra griega “algia” o dolor, es el título con el que se denomina a los indeseados síntomas producidos tras el consumo de alcohol: dolor de cabeza, naúseas y vómitos, diarrea, cansancio extremo o debilitación de nuestras habilidades espaciales y cognitivas. Pero, además de la clásica deshidratación, ¿sabemos que está detrás de la temida resaca?.

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We know alcohol sits bad but, however, we keep drinking all night and the next morning regret it. Veisalgia comes from the norwegian word “kveis” malaise after licentiousness, and the greek word “algia” or pain. That is the title given to the undesirable symptoms produced for  a big alcohol intake: headache, nausea and vomits, tiredness and lost of spacial and cognitive abilities. But, besides dehydration, Do we know what its behind the hangover?

Sabem que l’alcohol senta mal, però encara així seguim bevent  durant  tota la nit i al dia següent ens penedim d’allò . La veisalgia, de la paraula noruega “kveis”, malestar després del llibertinatge, i la paraula grega “algia” o dolor, és el títol amb el qual es denomina als indesitjats símptomes produïts pel consum d’alcohol: mal de cap, nàusees i vòmits, diarrea, cansament extrem o debilitació de les nostres habilitats espacials i cognitives. Però, a més de la clàssica deshidratació, sabem què es troba darrere de la temuda ressaca?

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Farmacogenética: hacia la medicina personalizadaPharmacogenetics: towards personalized medicine.Farmacogenètica: cap a la medicina personalitzada

Los fármacos constituyen una de las causas más importantes de reacciones adversas en la población, lo que incrementa la mortalidad de los pacientes y además provoca un aumento de los costes de salud pública. Esto es debido a que los pacientes han sido considerados históricamente como un conjunto homogéneo y por tanto, tradicionalmente se ha pensado que los fármacos eficaces y tolerados en un paciente lo serían también en otro.

Sin embargo, todas las personas somos únicas. Y nuestra respuesta a los fármacos es única también. En función de nuestra dotación genética (y las proteínas que nuestros genes codifican), los fármacos que nos recetan y la dosis de cada uno de ellos hacen que tengamos una respuesta única frente a cada fármaco. ¿Sabías que la eficacia media de un fármaco es del 25 al 60%? Esto significa que entre el 75% y el 40% de las personas están recibiendo un fármaco ineficaz para combatir la enfermedad.

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Drugs constitute one of the most important causes of adverse reactions in the population, what increases mortality in patients and increments costs in public health. It is due to the consideration of patients as a homogeneous subset and so, traditionally it is been though that an effective and tolerated drug for one patient would have the same effect in another one. Nevertheless, every person is unique, like our response to drugs. Depending in our genetic dotation (and the proteins the genes codify), the type of drug and the doses makes us to have a unique response to each drug.  Did you know the average efficacy of a drug is 25 to 60%? That means that between 75% and 40% of people is receiving a non-efficient drug to fight the disease.

Our immune system can face to a common cold by itself but, what happen if we suffer a cancer, waiting for a transplant o undergoing a sexually transmission disease? The problem is serious; the efficacy of the drug is crutial to cure the disease.

              

Els fàrmacs constitueixen una de las causes més importants de reaccions adverses en la població, el que incrementa la mortalitat dels pacients y a més provoca un augment dels costos de salut pública. Això es degut a que els  pacients han sigut considerats històricament com un conjunto homogeni i per tant, tradicionalment s’ha pensat que els fàrmacs eficaços i tolerats en un pacient ho serien també en un altre. No obstant això, totes las persones som úniques. I la nostra resposta als fàrmacs es única també. En funció de la nostra dotació genètica (i les proteïnes que els nostres gens codifiquen), els fàrmacs que ens recepten i la dosi de cadascun d’ells fan que tinguem una resposta única  front a cada fàrmac. ¿Sabies que l’eficàcia mitjana d’un fàrmac és del 25 al 60%? Això significa que entre el 75% i el 40% de las persones estan rebent un fàrmac ineficaç per combatre la malaltia.

Davant un refredat comú el nostre sistema immunitari pot fer-li front por sí mateix, ¿però què passa si tenim un càncer, estem esperant un trasplantament o sofrint una malaltia de transmissió sexual? El problema es seriós: l’eficàcia del fàrmac es vital per poder curar la malaltia.

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